Este nuevo parche de insulina pronto podría reemplazar las inyecciones para diabéticos

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Un nuevo ‘parche inteligente’ repleto de insulina y con microagujas indoloras  ha sido desarrollado por investigadores en los Estados Unidos en un esfuerzo por acabar con las incómodas inyecciones que se han convertido en una parte de la vida de los millones de diabéticos tipo 1 en el mundo que necesitan regular manualmente los niveles de su hormona.

El parche de 4 cm cuenta con más de 100 de estos microneedles tamaño de pestaña y no sólo ir contienen suficiente insulina para proporcionar la misma dosis como una sola inyección, pero también contienen enzimas sensor de glucosa que pueden identificar cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos y liberan la insulina en el torrente sanguíneo.

“Hemos diseñado un parche para la diabetes que funciona rápido, es fácil de usar y está hecho de material no tóxico, biocompatible,” uno de los investigadores, dijo Gu Zhen, del Departamento de Ingeniería Biomédica del Estado común de la Universidad de Carolina del norte/NC. “Todo el sistema se puede personalizar a cuenta para el peso de un diabético y sensibilidad a la insulina, por lo que podríamos hacer el parche inteligente aún más inteligente.”

Insulinas retardadas

El reciente desarrollo de las insulinas retardadas o insulinas depósito ha ayudado a superar uno de los inconvenientes prácticos de la terapia insulínica que constituye la necesidad de practicar diversas inyecciones a lo largo del día y a una hora determinada, por lo que, para muchas personas, supone un trastorno considerable y una molesta esclavitud.
Descubrimiento de las insulinas retardadas
El principio se realizó en 1936 por parte de Hagedorn con el insulinato de protamina, preparado que fue perfeccionado más tarde con la adición de pequeñas dosis de cinc (insulinato de cinc-protamina), que es objeto, en los tejidos, de una separación muy lenta, liberando la insulina activa en un tiempo relativamente largo.
El descubrimiento de estas insulinas constituye una ventaja considerable en el tratamiento insulínico: con las mismas se obtiene en efecto una absorción más lenta y más prolongada del fármaco activo y se consigue mantener constante el nivel de insulina en la sangre practicando una sola inyección al día.
El efecto de una inyección subcutánea de insulina común empieza al cabo de media hora, alcanza su punto máximo después de 2-4 horas y se extingue a las 8 horas. En cambio, la inyección de insulina retardada alcanza su efecto máximo después de 4-5 horas y dicho efecto se mantiene fijo durante mucho tiempo, agotándose a las 24-36 horas.
Con la utilización de las insulinas retardadas será suficiente practicar una sola inyección al día, introduciendo en una sola vez toda la dosis de insulina necesaria para las veinticuatro horas. Es conveniente practicar la inyección por la mañana, de tal manera que su efecto máximo se desarrolle durante la absorción del desayuno y de la comida del mediodía.
Para que la acción de la insulina se desarrolle de manera uniforme, es oportuno no obstante que la alimentación esté fraccionada en 4-5 comidas diarias. La dosis media a inyectar será de 40-50 unidades, según la gravedad del caso y el grado de hiperglucemia; es conveniente empezar con dosis inferiores a la suma de unidades de insulina común que se deberían aplicar, aumentando después de algunos días, de acuerdo con el comportamiento del metabolismo.
Es bastante delicado el paso de un tratamiento con insulina común al de insulina retardada, ya que este paso debe ser gradual, disminuyendo progresivamente la primera y aumentando la segunda hasta realizar una substitución total: es necesaria, por tanto, una asistencia asidua del médico, que deberá basarse en un control frecuente de la glucemia.
La utilización de insulinas retardadas constituye, como ya hemos dicho, un método de considerables ventajas, pero también presenta alguna limitación.
Las ventajas son, sobre todo, las de reducir el número de las inyecciones y de realizar, en conjunto, un ahorro en el consumo total de insulina; además, el nuevo método de tratamiento permite una regulación más constante del metabolismo de los hidratos de carbono, sin las fluctuaciones que son inevitables con las inyecciones distanciadas de insulina común.
Por otra parte, por la misma lentitud con la que es absorbida la insulina, no posee una acción muy inmediata, por lo que no puede resultar indicada cuando se trata de bajar rápidamente una hiperglucemia muy elevada o de eliminar una amenaza de coma diabético; en estos casos será necesario recurrir de nuevo a la insulina común, inyectada eventualmente por vía intravenosa.

 

¿Los usuarios de insulina tipo 2. Necesitan esperar a comer después de la inyección?

Para las personas que toman insulina, una de las partes más difíciles de su rutina es inyectar a sí mismos antes de comer, entonces tener que esperar 20 o 30 minutos antes de comer. Para alguien que tiene hambre y ganas de comer, la espera puede ser frustrante.

Ahora un estudio alemán dice que los usuarios no tenga que esperar después de todo la insulina. Investigadores en Universitätsklinikum Jena (situado a medio camino entre Berlín y Munich) estudiaron los niveles de azúcar en la sangre en 97 personas con diabetes para ver inmediatamente cómo comer después de inyectar insulina afectaría los niveles de azúcar en la sangre frente a 20 ó 30 minutos de espera.

Sobre el estudio de un mes, un grupo de 49 personas que utilizan insulina humana esperó 20 minutos para comer después de la inyección. Al final de las cuatro semanas, empezaron a comer inmediatamente después de la inyección de insulina.

Un segundo grupo de 48 personas con diabetes hizo lo contrario, comer inmediatamente después de la inyección durante cuatro semanas y luego cambiar a la espera de comer después de la inyección durante las próximas cuatro semanas.

Al final del estudio, los investigadores encontraron que ninguna diferencia estadísticamente significativa en los niveles de azúcar en la sangre entre los dos enfoques para las comidas de la sincronización.

Una abrumadora mayoría de estudio los participantes-87 por ciento-dijo “significativamente prefirieron” no tener que esperar para comer después de una inyección de insulina.

La práctica de esperar a comer después de la inyección de insulina se presentó debido a la naturaleza de la acción relativamente lenta de la insulina humana. (Análogos de insulina pueden ser mucho más rápidamente absorbida y utilizada por el cuerpo, pero son más costosos, por lo tanto menos utilizado). El pensamiento era que permitiría que una espera de 20 a 30 minutos de insulina para tener un efecto beneficioso máximo.

Si otros estudios duplican los resultados de investigación alemán, a los usuarios de la insulina que está bien comer derecho después de la inyección se podría llevar a mejor adherencia quitando el estrés de tratar con precisión las inyecciones de tiempo para anticipar la llegada de una comida.

Diabetes: ¿Levemir o Lantus?

En el mercado de los medicamentos para diabéticos, especialmente aquellos que sufren Diabetes tipo 1, se abren dos buenas opciones a la hora de elegir un método concreto a la hora de inyectarse la insulina de acción lenta.

La más común es  Levemir y representa una gran opción a la hora de conseguir un buen control glucémico. Basada en insulina detemir, una tecnología más reciente que la de Lantus, proporciona una mayor estabilidad y posee menor poder hipoglucemiante. Sus rangos de acción en diabéticos tipo 2 llegan hasta 24  horas, aunque si es necesario , puede usarse  en dos  inyecciones  diarias  para cubrir el total del día , cosa que con Lantus no es posible hacerlo. En este caso, el aumento de peso es menor.

Otra alternativa suele ser Lantus, compuesta por insulina de tipo garglina y que está más recomendada y utilizada en diabéticos tipo 1. Esta insulina puede cubrir las 24 horas del día con una sola inyección, aunque no siempre , manteniendo un número de unidades no muy elevado. Sin embargo, en ocasiones puede proporcionar cierta sensación de inestabilidad debido a una cierta tendencia hipoglucemiante, lo que provoca que esta opción no sea la más adecuada para personas de actividad física elevada, como deportistas o trabajadores . Esta inestabilidad puede provocar ciertos cambios en la resistencia a la insulina del paciente, y además produce un aumento de peso mucho más significativo que el resto de opciones con el paso de los años en algunos diabéticos.

No cambie de insulina sin consultarlo antes con un médico, y recuerde que cada tipo de insulina es capaz de adaptarse a un paciente diferente: Tenga paciencia hasta encontrar el suyo.